Los ‘señores’ del cielo de Madrid gozan de buena salud


Erguidos e inmóviles, posados sobre una cornisa, sus cuerpos oscuros recuerdan a las gárgolas de las catedrales, aquellas figuras pétreas que ocultan un desagüe y cuyo espantoso aspecto se decía que ahuyentaba a los demonios. Sus siluetas, sin embargo, son majestuosas. Son los halcones peregrinos, que desde hace años se enseñorean de los cielos de la capital.

En estado silvestre están muy amenazados y su población, en declive, se incluye en el catálogo de especies amenazas en la región. En la ciudad, sin embargo gozan de buena salud. El censo urbano de halcones ha aumentado a siete parejas reproductoras tras la incorporación este año de una más, el récord desde que se estudia la población.

Desplazados por el deterioro de su hábitat, llegaron procedentes de las poblaciones de alrededor de la capital, probablemente los riscos y cortados que hay junto a Alcalá de Henares. “Primero aparecieron y buscaron zonas donde reproducirse. Cuando las encontraron, acabaron estableciéndose”, cuenta Arantza Leal, bióloga especialista en ornitología de la organización conservacionista SEO/Birdlife, que lleva haciendo seguimientos de esta especie en la región desde 1996. Según la organización conservacionista, en el censo de 2008 se revisaron los 98 territorios conocidos y se estimó una población silvestre de 28 parejas reproductoras concentradas en dos grandes grupos: Sierra de Guadarrama y los cortados fluviales de los ríos Henares, Jarama, Tajuña y Tajo.

La presencia de estos animales no entraña ningún riesgo para las personas. “Se alimentan exclusivamente de otras aves, como palomas, estorninos y cotorras exóticas”, asegura Leal. Ni perros, ni gatos. No atacan a las mascotas porque no pueden. Los halcones cazan al vuelo: cuando divisan una presa con su magnífica vista alzan el vuelo y se lanzan en picado desde gran altura —entre 0,5 y un kilo disparado a más de 150 kilómetros por hora—. “No pueden cazar animales en el suelo porque se estrellarían. A veces ha ocurrido que algún halcón ha muerto estrellado contra alguna cristalera cuando cazaba”.

 

Cernícalo posado

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